¿Cuál es la diferencia entre el término español 'gran reserva' y 'envejecimiento'?

Estimado Dr. Vinny,

Soy un amante del vino desde hace muchos años. Entiendo el concepto de crianza, reserva y gran reserva para los vinos españoles. En el Nuevo Mundo, creo que el concepto es ambiguo. Cuando alguien me pregunta la diferencia entre “gran reserva” y “envejecimiento”, me cuesta dar una respuesta. ¿Podrías ayudarme por favor?



—Julio Osorio, Monterrey, Mexico

Dear Julio,

Muchos productores de vinos de todo el mundo envejecen sus vinos antes de venderlos, ya sea en barrica o después del embotellado, o ambos. Pero algunas regiones del mundo han definido y regulado la práctica, como los ejemplos que mencionas en España.



Tomando Rioja como ejemplo (la duración requerida de envejecimiento puede variar ligeramente en otras denominaciones españolas), un vino tinto etiquetado como “crianza” ha sido envejecido durante al menos dos años, con al menos uno de esos años en barricas de roble antes de su lanzamiento. Un 'reserva' ha sido envejecido al menos tres años, con al menos uno de ellos en barrica. “Gran reserva” significa que fue envejecido al menos cinco años, con un mínimo de dos años en barrica. Además, los vinos gran reserva se elaboran normalmente solo en añadas excepcionales. Los vinos blancos también llevan estos términos, pero se envejecen por períodos más cortos, con un mínimo de seis meses en barrica.

Conocer detalles como este sobre los vinos de España (y los sistemas de clasificación de otros países) te ayudará a identificar el estilo que prefieres. Pero tiene razón en que la mayoría de las regiones, especialmente las del Nuevo Mundo, no intentan definir estos estilos de elaboración del vino. Los enólogos son libres de hacer vinos de la forma que quieran, modificando su enfoque como lo deseen para cada vino, en cada añada. Por lo tanto, el concepto de añejar un vino durante uno o dos años o más no es necesariamente ambiguo, simplemente no siempre se le da un nombre o clasificación.

-Dr. Vinny