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Riesling ahora compite con Chardonnay en el sorteo de calidad
Perfiles de bodega:
Greg Norman
Leasingham
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Penley
Rosemount
Paringa
Diablo '>
Novio
Majella
Marqués Philips
Dos manos
Yalumba
St. Hallett
Tatachilla
Parque Yangarra
Chris Hatcher, enólogo jefe de Blass, y Hugh Cuthbertson, el experto en marketing que ideó la idea, habían traído varias docenas de vinos de muestra que representaban viñedos específicos en regiones que ya habían discutido. 'Probó el lote y se involucró en las decisiones diciéndonos cuáles le gustaban', recuerda Patrick. —Le gustaron las cosas jodidamente buenas, tengo que decirte. Este no era un tipo que buscaba dinero rápido en una marca de 2 millones de cajas '.

Andrew Hales, enólogo de Jamieson's Run, explica que su planta procesa todas las uvas de más de 3,000 acres en Coonawarra, Wrattonbully y Padthaway, conocidas colectivamente como Limestone Coast. Hales elige la fruta para los vinos normandos después de seleccionar para los vinos de reserva de pequeña producción de la bodega y dos pequeñas botellas de un solo viñedo.

“Buscamos una buena fruta varietal [para Greg Norman], y tratamos de equilibrarla con una buena base de roble detrás. Tiene que ser accesible en el lanzamiento, por lo que los tintos tienen taninos suaves, pero bastante buen peso en el paladar ”, dice Hales. El Cabernet es todo Coonawarra. Shiraz tiende a ser principalmente Padthaway, con más Coonawarra que Wrattonbully llenándolo. El éxito de la Reserva Shiraz ha generado planes para una Reserva Cabernet, que se espera que se venda entre 35 y 40 dólares en los Estados Unidos. También están considerando una reserva de Yarra Chardonnay.

Matt Steel, enólogo de Yarra Ridge, usa varios viñedos alrededor del valle y en regiones más frías cercanas para hacer el Chardonnay. “Para Yarra Ridge, buscamos sabores ajustados. Para Greg Norman, buscamos sabores más amplios, tratando de llenar el paladar ”, dice Steel. Greg Norman Chardonnay comenzó con 47.000 cajas en 2000, luego bajó un poco a 44.500 en 2001 y 25.000 en 2002. La cifra para 2002 habría sido más alta, pero la cosecha fue menor de lo previsto y todo tuvo que recortarse. Aún así, podrían llegar a 1,000 cajas de una Reserva de 2002 de una nueva fuente de viñedo en Murrundindi, una región más fría al norte de Yarra.

Beringer Blass subió la apuesta por Greg Norman con ese poderoso y distintivo Shiraz Reserve 1998. La fuente fue un preciado viñedo de McLaren Vale. La Reserva de 1999, que se lanzará a finales de este año, es una mezcla de Coonawarra y Heathcote, en el centro de Victoria. 'Cada año será el mejor Shiraz disponible para nosotros', dice Steel.

'La mejor decisión que tomamos con Greg Norman fue entregar demasiado', dice Jamie Odell, vicepresidente de marketing de Beringer Blass en Australia. 'Habría sido fácil volver a empaquetar algunos lotes anónimos y pegarle una etiqueta de Greg Norman. Pero ese no era su estilo, y nos alegra no haberlo hecho ''.

Leasingham

Reflejando un estilo regional distintivo

Clare Valley, al norte de Adelaide, es una especie de enigma: es una región cálida pero cultiva algunos de los mejores Riesling de Australia. También hace que el Shiraz sea distintivo, con un carácter crujiente y mineral que ninguna otra región de Australia del Sur duplica por completo.

En un intento por amplificar ese carácter, Kerri Thompson, la joven enóloga de Leasingham, de 29 años, ha estado trabajando con el equipo de viñedos del propietario de la bodega BRL Hardy para perfeccionar los 658 acres de viñedos de Leasingham. En el proceso, han creado una gama de valores consistentemente excelentes.

Leasingham Classic Clare Shiraz ofrece consistentemente una profundidad asombrosa, con puntajes en los 90 bajos. A $ 35, es uno de los vinos de marquesina de Australia con precios más modestos. Classic Clare Cabernet, con un precio similar, es uno de los pocos Cabernet destacados elaborados fuera de Coonawarra. Las cosechas recientes de Bin 61 Shiraz, Bin 37 Chardonnay y el ocasional Bin 7 Riesling empujan la marca de 90 puntos a precios alrededor o por debajo de $ 20.

'Hemos trabajado mucho para asegurarnos de que se siembren las variedades adecuadas en las áreas adecuadas', dice Thompson. “Riesling está en los sitios más altos, y estamos haciendo un mejor Riesling que hace unos años. Para Shiraz, estamos reduciendo los niveles de cultivo solo una fracción, de aproximadamente 4 toneladas por acre a menos de 3 y medio. A los cuatro años, la vid estaba luchando por entrar en Bastien [una marca de bajo precio que no se exporta a los Estados Unidos]. Ahora va a la papelera 61 '.

Leasingham ha agregado nuevos viñedos en los últimos años, incluido un gran viñedo, justo en el medio del valle, que compró como tierra cruda en un acuerdo conjunto con Petaluma. Una porción, plantada con Shiraz, está justo al otro lado de una cerca de Wendouree, una de las bodegas de culto favoritas de Australia para los tintos.

'Independientemente de la popularidad de Bin 61, hemos podido mantener la calidad y no estirar el volumen, a medida que entran en funcionamiento nuevos viñedos', dice Thompson. En última instancia, espera que la producción se duplique. 'Hemos tenido grandes oportunidades, pero solo tendremos esas oportunidades si mantenemos la calidad'.

Un gran cambio ha sido el alejamiento de la poda mecánica, una técnica de ahorro de mano de obra que prevaleció en los viñedos de Leasingham hasta finales de la década de 1990. 'El Cabernet podado a máquina es demasiado tánico', dice Thompson. “Entonces, desde 1999, pasamos a la poda con varilla y espuelas, y se puede saborear la dulzura y la pulpa de los vinos. Y, en general, aquí Cabernet envejece mejor que Shiraz.

La historia de Leasingham se remonta a más de 100 años, pero la bodega ha pasado por varios cambios de propiedad en los últimos 30. Heinz, la compañía de alimentos de Estados Unidos, la compró en 1971 y la vendió en 1988 a BRL Hardy. En febrero, Constellation Brands, de propiedad estadounidense, anunció un acuerdo para adquirir BRL Hardy. Pero incluso si forma parte de una gran compañía de vinos, Leasingham se siente como una bodega regional tranquila, y Thompson está feliz de que siga siendo así.

d'Arenberg

McLaren Vale

Aunque su bodega familiar elabora uno de los vinos Shiraz íconos de Australia, llamado The Dead Arm, el pelirrojo Chester Osborne guarda sus mayores ráfagas de entusiasmo por los vinos elaborados a partir de mezclas sin clarificar y sin filtrar de garnacha, mourvèdre, viognier y roussanne. Se venden entre la mitad y la cuarta parte del precio de The Dead Arm. Osborne es tan creativo con los nombres como con las mezclas. The Laughing Magpie, una mezcla de Shiraz-Viognier (91 puntos, $ 35 para el 2001), es una estrella en ciernes.

Penley

Coonawarra

El padre de Kym Tolley era enólogo, su madre una Penfold, y Tolley se ganó el título trabajando con Max Schubert en Penfolds. En el vino australiano, eso es pedigrí. Compró un viñedo de 411 acres en Coonawarra y se fue a hacer sus propios vinos en 1989, perfeccionando el estilo para enfatizar el hábil equilibrio de la tarjeta de presentación de la región sin perder el carácter de fruta madura y dulce que hace que los vinos sean australianos. Con un precio refrescante, en el vecindario de $ 25 a $ 30, constantemente califican alrededor de 90 puntos.

Rosemount

Sureste de Australia

El último Diamond Label Shiraz, el 2001 (84, $ 12), no es tan rico como el vino en añadas anteriores (obtuvo alrededor de 90 puntos durante la mayor parte de la década de 1990), pero Rosemount aún produce una gran cantidad de vinos excepcionales con un precio de entre $ 17 y $ 30, incluidos Shiraz y Cabernet de Mudgee, varios estilos regionales de Chardonnay y una maravillosa mezcla de estilo Rhône, GSM.

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