Entendiendo Napa Cabernet

Al aprender más sobre los excelentes vinos Cabernet de Napa, podemos comprender mejor qué hace que esta variedad sea excepcional y aprender a detectar los vinos de Napa Valley y California con gran potencial y promesas.

Todo comenzó con demasiada ambición ...

Si no hubiera sido por las visiones demasiado ambiciosas de unas pocas personas, el Valle de Napa nunca podría haberse convertido en una de las regiones vinícolas más importantes del mundo.



Cuando Napa Valley era una región vinícola incipiente, la obsesión de Estados Unidos por Vinos de Burdeos estaba febrilmente alto. En ese momento, se sabía que Jackie Onassis bebía Château Haut-Brion Blanc en la Casa Blanca. Los viticultores de Napa sin duda observaron el éxito de Burdeos y buscaron inspiración en la región.

Signo del valle de Napa mundialmente famoso Napa

En junio de 1950, la Asociación de Vinateros del Valle de Napa dedicó el letrero del Valle de Napa, ahora mundialmente famoso, a la región. Foto Vinateros del Valle de Napa.

Dado que los enólogos del Valle de Napa no podían simplemente hacer un vino con el nombre de Burdeos en la etiqueta, hicieron lo mejor: importaron Uvas de Burdeos (incluidos Cabernet Sauvignon y Merlot) y aprendió técnicas de vinificación francesas.



Tienes que recordar que en ese entonces, la mayoría de los vinos de California se vendían en jarras (¡o peor, en tanques!) Y se añejaban en grandes cubas de secuoya. –Un escenario muy diferente al proceso de producción que se desarrolla hoy.

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Stag’s Leap 1973 fue el Napa Cabernet líder en el Juicio de París de 1976 y Groth 1985 fue el primer vino de 100 puntos.



No fue hasta las décadas de 1970 y 1980 que Napa Valley mostró al mundo que hablaban en serio con Cabernet Sauvignon. En 1976, un concurso de vinos privado en París, juzgado por varios de los principales comerciantes franceses, comparó los lanzamientos actuales de los vinos de Burdeos y Napa (a menudo considerados inferiores a sus homólogos europeos).

Más tarde apodado como el 'Juicio de París' Los resultados de la degustación mostraron que los vinos Cabernet estadounidenses podían compararse cara a cara con los vinos de Burdeos más importantes de la época. Luego, una década más tarde, el conocido crítico de vinos de Burdeos, Robert Parker, otorgó al Groth Cabernet Sauvignon de 1985 una puntuación perfecta de 100 puntos.

Entendiendo Napa Cabernet

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Básicamente, hay 7 aspectos a considerar al evaluar la calidad en Cabernet Sauvignon.

Cuando un crítico de vinos evalúa Napa Cabernet Sauvignon, hay varias características y características que busca:

Calidad de la fruta
Los mejores vinos de Napa Cabernet exhiben consistentemente sabores de grosella negra, ciruela madura (no horneada), regaliz sutil, cereza negra, frambuesa, así como arándano y / o mora. Todas estas notas de cata asociadas con Cabernet indican que las uvas estaban perfectamente maduras cuando se recogieron.
Profundidad de sabor
Tener profundidad significa que los vinos revelan capas de sabores que evolucionan a lo largo de la experiencia de degustación, que a veces puede durar más de un minuto. Por ejemplo, los sabores pueden comenzar como afrutados y luego volverse más minerales (mina de lápiz o 'polvorientos') o florales (violetas o salvia) y luego terminar con notas envejecidas en roble (como cedro, moka, café expreso y tabaco) y textura con tanino.
Frescura (acidez)
Notas florales y términos como 'elegancia' o 'gracia' indican que el vino tiene buena acidez. un rasgo digno de la edad.
Estructura (tanino)
Los taninos pueden variar de granos finos a firmes, pero lo importante es que estén bien integrados, lo que significa que coinciden con la intensidad de los otros componentes del vino (sabores frutales, acidez y alcohol).
roble
El uso del roble siempre está presente en los mejores vinos de Napa Cabernet, la pregunta no es cuánto roble se usa específicamente (porque varía), sino cómo ese roble se refleja en el sabor. Cuando se usa bien, el roble actúa como condimento que resalta los otros sabores del vino.
El balance general
Todos los vinos de la más alta calidad tienen un sabor intenso (y un alto nivel de extracción de color), pero todos los componentes del vino están perfectamente equilibrados entre sí.
Validez de la edad
Si bien a fines de la década de 1990 y principios de la de 2000 tuvieron varios Cabernets de Napa superiores con períodos de envejecimiento estimados de solo 10 a 12 años, más los vinos modernos parecen envejecer más , a partir de los 15 años o más.
A continuación, se muestra un ejemplo de una revisión crítica

2008 Araujo Cabernet Sauvignon de Eisele Vineyard en Oakville AVA, Napa Valley
Denso, rico y enormemente concentrado, mezcla poder con delicadeza. Los aromas puros, maduros y fascinantes de moras, arándanos, grosellas, salvia, cedro, espresso y moka dan lugar a un paladar con cuerpo, que se reafirma maravillosamente en el final, donde los sabores se deslizan y ganan tracción. Beba desde ahora hasta el 2028. James Arbour, Wine Spectator


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La capa de niebla matutina juega un papel crucial en cómo maduran las uvas en diferentes lugares del Valle de Napa. Foto por Gunther Hagleitner.

¿Qué hace que Napa Valley sea ideal para Cabernet Sauvignon?

Por un lado, debes tener el clima adecuado ...

fiestas de cata de vinos en casa

Cuando se trata de producir un gran vino, comienza con el cultivo de grandes uvas. En el caso de las cepas de Cabernet Sauvignon, se ha demostrado que son las más adecuadas para un clima soleado y cálido (y no demasiado caluroso) para que las uvas maduren lentamente. Si bien muchos lugares en California son bastante calurosos (y cada vez más), la ubicación del Valle de Napa en la Bahía de San Pablo causa un efecto de inducción en la noche que genera una nubosidad matutina. La niebla de la mañana retrasa ciertos aspectos de la maduración. Además, las AVA dentro del Valle de Napa que están por encima de las nubes (Howell Mountain, Atlas Peak, etc.) tienen una mayor elevación para usar en su beneficio. Los cambios de temperatura más altos entre la noche y el día en las colinas ralentizan ciertos aspectos de la maduración (por ejemplo, manteniendo la acidez).

Espere gastar: En estos días es difícil gastar menos de $ 50 por una buena botella de Napa Valley Cabernet Sauvignon.

La calidad de los suelos de Napa ...

que tipo de vino tinto es dulce

Hay muchos tipos de suelo diferentes que son adecuados para Cabernet Sauvignon y, en última instancia, lo importante es un buen drenaje y no demasiada fertilidad del suelo. La baja fertilidad pone a las vides en un estado de estrés al principio de la temporada de crecimiento, lo que cambia el enfoque de la vid de las hojas en crecimiento a la maduración de las uvas. Lo que hace que Napa Valley sea especial (especialmente como una región del Nuevo Mundo) es la prevalencia de suelos volcánicos que inexplicablemente agregan un sabor terroso y 'polvoriento' a los mejores vinos de Napa. Dado que la terroso y la mineralidad no son comunes en las regiones vinícolas del Nuevo Mundo, este 'polvo' agrega complejidad a los vinos de Napa.

Donde hay un gran Cabernet, hay un gran Merlot: Si eres un fanático del Cabernet, el Merlot de Napa Valley ofrece una densidad increíble que está a la par con otros vinos Cabernet. Sorprendentemente, es sorprendentemente asequible en comparación con el costo de una botella promedio de Napa Cabernet.


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Los suelos volcánicos de color rojo oxidado en Continuum estate en Pritchard Hill (el 'un-AVA' de Napa). Foto de Wine Folly

Dónde encontrar los mejores vinos de Cabernet Sauvignon en Napa:

Realmente no hay un solo lugar mejor en Napa para Cabernet Sauvignon, porque es una cuestión de gustos. Dicho esto, hemos observado dos estilos distintos de Napa Cab según el lugar donde crecen. Cada uno tiene su propio estilo y características únicas, por lo que, en última instancia, depende de usted decidir.

Vinos de Napa Valley Floor

Exuberante y refinado ...

Sabores: Arándano, ciruela madura, cereza negra, regaliz, moca y violeta (o menta). Por lo general, bien redondeado con perfiles de sabor más refinados junto con taninos finos integrados.

Características: Si te gustan los vinos Cabernet exuberantes, atrevidos y opulentos con un predominio de sabores frutales (frente a otros), es probable que los AVA del Valle de Napa te hagan muy feliz. Estos vinos se muestran maravillosamente en su primera década y luego, si tienes suerte, alcanzan otro punto óptimo alrededor de los 15 años o más. Si sigue las calificaciones, los taxis del valle generalmente también son amados por los críticos y obtienen las calificaciones más altas.

Vinos de Napa Hillside

Polvoriento y atrevido ...

bebiendo vino viejo que se abre

Sabores: Grosella negra, cereza negra, baya silvestre, caja de especias, anís, espresso, cedro y salvia. Los vinos tienen perfiles de sabor más rústicos con mayor mineralidad y terroso, apoyados por taninos firmes.

Características: Si te gustan los vinos Cabernet audaces, ahumados y minerales con buena estructura (también conocidos como taninos), es probable que los AVA de ladera de Napa te hagan muy feliz. Las temperaturas más variables en las colinas producen bayas más pequeñas que a su vez agregan color y taninos adicionales a los vinos. Por lo general, estos vinos tardan más en aparecer debido a los taninos más altos (tal vez de 5 a 10 años), pero cuando lo hacen, se vuelven más ágiles y flexibles.


Mapa de vinos de California Napa Valley por Wine Folly

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Famosos viñedos de Napa organizados por AVA

Si está interesado en saber más, aquí hay una lista de algunos de los viñedos más destacados de Napa. Verá una prevalencia en Oakville, pero debido al cambio climático, esperamos que algunas regiones prometedoras (como Coombsville y Wild Horse Valley) produzcan el futuro de la calidad en Napa.

Coombsville

Viñedo Farella, Coombsville,(productores: Di Costanzo, Farella Vineyard, Realm Cellars, Agharta)
Viñedos Kenzo Estate, Coombsville / Wild Horse Valley(productores: Kenzo Estate)

Atlas Peak

Viñedo diligencia(productores: Arrow & Branch, Arkenstone, Caine, Miner, Chappellet, Paul Hobbs, MacLaren)
Viñedo Pahlmeyer Estate (área de Atlas Peak)(productores: Pahlmeyer)

Oakville

Beckstoffer a Kalon(productores: Schrader, etc)
Harlan Estate(productores: Harlan)
Águila gritando(productores: Screaming Eagle)
Showket(productores: Peter Michael, Showket, Bevan)
Heitz Martha’s Vineyard Oakville(productores: Heitz)
Tolva Beckstoffer Missouri(productores: Alpha Omega, Bacio Divino, Bure Family, Morlet, Hess Collection, Venge Family)
Dalla Valle (lado este de Oakville)(productores: Dalla Valle)

Rutherford

Staglin Vineyards (productores: Staglin Family Vineyard)
Beckstoffer Georges III(productores: Bell Cellars, Bryter Estates, Hunnicutt, Keating, Schrader)

Distrito de Stag’s Leap

Viñedo Fay(productores: Stag’s Leap Wine Cellars)

Santa elena

Spottswoode(productores: Spottswoode)
Capella S(productores: Abreu)
Rancho Madrona(productores: Abreu)
Viñedos Beckstoffer Dr. Crane(productores: Alpha Omega, Realm, B. Cellars, Myriad, Arrow & Branch)
Chappellet (en el área de Prichard Hill)(productores: Chappellet)
Familia Bryant (en el área de Prichard Hill)(productores: Bryant Family)

Calistoga

Viñedo Eisele(producers: Araujo)

Montaña Howell

Viñedos de Thorevilos entre Santa Elena y la montaña Howell(productores: Abreu)
Viñedos de cordero de hierbas entre Santa Elena y la montaña Howell(productores: Colgin, Herb Lamb, Turley, Trujillo)
Viñedos Beatty Ranch(productores: Vie Winery, Far Niente, Howell Mountain Vineyards)

Distrito de Spring Mountain

Viñedo Caín(productores: Cain Five)

tragos en una botella de vino
Distrito de Diamond Mountain

Colina volcánica de Diamond Creek(productores: Diamond Creek)

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La mostaza crece en los viñedos en febrero. Foto por Tucker Hammerstrom.