Tony Terlato, un gigante de la industria del vino de EE. UU., Muere a los 86 años

Anthony 'Tony' Terlato, quien dedicó su vida a llevar excelentes vinos a los consumidores estadounidenses como minorista, distribuidor, importador y propietario de una bodega, falleció esta mañana. Tenía 86 años.

'Mi hermano John y yo aprendimos todo lo que sabemos de nuestro padre. Nos enseñó mucho ”, dijo Bill Terlato, director ejecutivo y presidente de Terlato Wine Group, la empresa que fundó su padre. “Tuvimos la suerte de tenerlo durante 86 años. Ojalá pudiera haber sido más '.



Como fundador y presidente de Terlato Wine Group, con sede en Chicago, un importador que comercializa a los principales productores, incluidos Gaja, M. Chapoutier, Piper-Heidsieck y Nino Franco, Tony presentó a los estadounidenses el vino de alta calidad durante décadas, particularmente los vinos italianos. Casi sin ayuda puso a Pinot Grigio en el mapa de los Estados Unidos.

En la década de 1990, la compañía de Terlato también se convirtió en productora de vino, comprando bodegas de California como Rutherford Hill, Chimney Rock y Sanford, estableciendo marcas como Federalist y Seven Daughters y asociándose con Michel Chapoutier en bodegas en Francia y Australia. En 2004, fue galardonado Wine Spectator 's Premio al servicio distinguido por su filantropía y la increíble huella que dejó en el vino.

'Tony Terlato hizo mucho por el mundo del vino', dijo Marvin R. Shanken, editor y editor de Wine Spectator . `` Conocía todos los aspectos del negocio y todo lo que tocaba lo mejoraba. Tony y yo nos conocimos hace más de 40 años y él y su familia se convirtieron en personas importantes en mi vida. Lideró con el ejemplo y se le echará mucho de menos ”.



De complexión recta, con ojos ardientes que irradiaban energía e inteligencia, Terlato siempre estaba trabajando duro, esforzándose por innovar y hacer crecer su empresa. También era un apasionado de la comida y el vino, y a menudo cocinaba para los clientes. Fue partidario de la filantropía, sirviendo en la junta de la Lyric Opera of Chicago y la Chicago Symphony Orchestra, así como en Copia, el American Center for Wine, Food and the Arts. Y era un hombre de familia, que pasó cada vez más responsabilidades a sus hijos y nietos en los últimos años.

Discutiendo la filosofía que lo impulsa a él y a su empresa en una entrevista de 2004 con Wine Spectator Terlato dijo: 'No hay exceso de Gaja. No hay exceso de vinos como Pétrus o Mouton [-Rothschild], no hay exceso de Roederer Cristal. No importa lo que esté haciendo, si no está tomando decisiones por razones de calidad, está retrocediendo. La calidad es lo único que perdura ”.

JoJo y Tony Terlato Josephine 'JoJo' Terlato y Tony estuvieron casados ​​durante más de seis décadas. (Foto de Deepix Studio)

Nacido y criado en Brooklyn, Nueva York, Terlato tenía 21 años cuando su familia se mudó a Chicago en 1955 y su padre Salvatore abrió una tienda de vinos y licores. Era una época en la que vinos como Bolla, Lancers, Blue Nun y Mateus dominaban la industria en los Estados Unidos, pero los intereses de Terlato estaban en otra parte: los vinos de calidad de Burdeos que su padre obtenía de los principales castillos.



En 1956, Terlato se casó con JoJo Paterno y, a los pocos años, se unió al negocio de su suegro Anthony, una gran empresa embotelladora de Chicago. Los productores de California enviaban vino a granel para ser embotellado y vendido regionalmente por Paterno. Pero ese negocio se estaba desvaneciendo y Terlato convenció a Paterno de que el futuro de la empresa estaba en la venta al por mayor de vinos.

Desde el principio, Terlato fue un innovador. En aquellos días, las listas de vinos de los restaurantes de Chicago se limitaban principalmente a cuatro o cinco vinos del mismo productor, impresos en la parte posterior del menú. 'Si estuviera dispuesto a pagar el costo de imprimir el menú de comida, podría obtener sus vinos en la parte posterior', dijo Terlato. Comenzó a suministrar a los restaurantes listas encuadernadas en cuero y no exigió que todos los vinos pasaran por su distribuidor. Los restaurantes adoptaron las nuevas listas y surtieron muchos vinos de Terlato.

A principios de la década de 1960, la empresa de Terlato estaba haciendo negocios con pioneros de la industria como Alexis Lichine en Burdeos y el importador Frank Schoonmaker, que se especializaba en Borgoña y Alemania. Había vinos a precios razonables, pero Terlato se movió cada vez más hacia los vinos artesanales. Viajó mucho a Italia en busca de vinos de calidad en una época en la que el vino italiano era barato para la mayoría de los estadounidenses.

En 1979, Terlato estaba comiendo solo en un restaurante de Portogruaro, en la región italiana del Alto Adige. Encantado por el blanco local, Pinot Grigio, decidió probar tantos como pudo. Ordenó las 18 botellas de la lista del restaurante. Destacó un vino, Santa Margherita. Terlato visitó la bodega y firmó un acuerdo para importar el vino. Ni el productor ni la uva eran conocidos en los Estados en ese momento. Cuando las dos empresas se separaron en 2016, Terlato vendía más de 600.000 cajas de Santa Margherita en los EE. UU. Cada año.

Tony Terlato A Terlato le encantaba cocinar y construyó una cocina en sus oficinas para poder alimentar a los clientes. (Foto de Grant Kessler)

En 2002, Terlato vendió la división de distribución de la empresa para enfocarse en marketing, importación y producción. Hoy, su empresa posee siete bodegas en California y es socia de cuatro bodegas en Australia, Italia, Francia y Estados Unidos.

En 1996, la compañía compró el especialista en Merlot Rutherford Hill en Napa Valley, y poco a poco ha reconstruido la marca, invirtiendo más de $ 7 millones en expandir la bodega, encontrar nuevas fuentes de uva y agregar un viñedo de Cabernet Sauvignon de 6 acres. Ha realizado mejoras similares en otras bodegas, como Chimney Rock en Napa y Sanford en Santa Bárbara. La compañía también lanzó nuevas marcas para el mercado masivo como Federalist y Seven Daughters. Terlato ha dicho que su objetivo al crear una cartera de bodegas es muy parecido a escribir las listas de vinos que solía dar a los restaurantes: ofrecer una amplia gama de vinos a los clientes.

La ambición de Terlato estaba arraigada en su optimismo. 'Sólo estamos en el umbral de la gente que disfruta del vino', dijo Terlato en 2004. 'Miro hacia atrás y creo que aquí es donde estaba en 1955 y aquí es donde estábamos en 1967 y ahora hoy'.

'Cuando mi padre tenía la tienda, pudimos influir en los hábitos de bebida de las personas dentro de un radio de 1 milla de cada lado de la tienda. Cuando nos convertimos en distribuidores, pudimos influir en los hábitos de bebida de las personas, quizás a 20 millas a cada lado. Cuando nos convertimos en importadores nacionales, pude influir en los hábitos de bebida desde California hasta Nueva York y desde Detroit hasta Nueva Orleans ', dijo Terlato. 'Como propietario de una bodega, puedo influir en el mundo'.

Le sobreviven Jo, su esposa durante 65 años, sus hijos Bill y John, seis nietos y varios bisnietos.

—Con informe de Tim Fish

Terlato Tony Terlato II, Bill Terlato, Jo Terlato Giannoulias y John Terlato, de izquierda a derecha, representan la tercera y cuarta generación de Terlato Wine Group. (Foto de Bob Stefko)