Los siete valles de la región vinícola de Rioja

Este es un artículo avanzado sobre las minucias de los diferentes terruños de Rioja. Si desea aprender los conceptos básicos del vino de Rioja a base de Tempranillo, incluidos Crianza, Reserva y Gran Reserva, consulte este increíble artículo sobre el estilos de vino de Rioja.

Rioja es el vino infame que lleva el nombre de la región de La Rioja en el norte de España. La Rioja es más famosa por sus vinos elaborados con uvas Tempranillo que crecen bien en el clima seco de la región.



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La Rioja se encuentra en el Valle del río Ebro y sus 7 pequeños afluentes crean los valles de Rioja. En la antigüedad, los afluentes eran más como ríos, pero como el clima ha cambiado, estos ríos se han convertido en pequeños arroyos que en algunos casos casi se secan para la cosecha.

A pesar de su tamaño decreciente, los pequeños valles contienen una gran parte de la biodiversidad en España (36%) debido a su clima y terreno únicos. Esta diversidad también explica por qué los vinos de Rioja pueden ser tan diferentes en estilo y sabor en toda la región. Entonces, si eres un amante de Rioja y Tempranillo, es útil conocer los 7 valles y qué los hace únicos.

Los Siete Valles de Rioja

Mapa de la región vinícola de Rioja de España por Wine Folly



Oja Valley

Rioja Alta
Valle de Oja, Rioja, Spain
Los ríos Oja (y Tirón) conectan con el Ebro en la ciudad montañosa de Haro. Los viñedos de la cuenca de Oja / Tirón se conocen como los viñedos de mayor altitud de Rioja Alta y, a veces, se los denomina 'Alta Alta'. Los viñedos cercanos a Oja tienen suelos aluviales arcillosos y arenosos que a menudo están cubiertos con piedras blancas de río (similares a partes de Chateauneuf du Pape ). Cuando están bien hechos, los vinos resultantes son altamente aromáticos con sabores de ciruela más ricos, más regordetes (menos acidez) con notas terrosas de suelo de bosque y cigarro. Los viñedos de la vertiente norte hacia la Sierra de los Obarenes (que separan Rioja del Cantábrico) tienen suelos arcillosos calcáreos de aspecto muy calcáreo y seco en la superficie. Los vinos tendrán sabores de frutos rojos más magros y minerales con una acidez elevada y un tanino marcado. Estos vinos tienden a tener un mejor sabor después de una crianza prolongada.

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Las 3 regiones

Rioja Alta, Rioja Baja and Rioja Alavesa



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Rioja tiene 3 áreas de cultivo subregionales oficiales y son Rioja Alta, Rioja Baja y Rioja Alavesa. Aunque es poco común encontrar vinos etiquetados con estos nombres, es muy común escuchar a los aficionados hablar de la grandeza de Rioja Alta o Rioja Alavesa, debido a su posición más alta en el Valle de Rioja y al predominio de un tipo de suelo particular llamado arcillo calcáreo que produce vinos con mayor capacidad de envejecimiento. Y si bien es cierto que muchos de los grandes vinos de Rioja provienen de estas 2 áreas, aún se pueden encontrar vinos increíbles de Rioja Baja, dependiendo del productor y la posición del viñedo dentro de la región.

Valle de Najerilla

Rioja Alta
Valle de Najerilla
El Valle de Najerilla tiene la mayor superficie dedicada a viñedos de Rioja. La región también contiene un gran número de viñedos muy viejos con cepas de Tempranillo y Garnacha con una crianza de 80 a 100 años. También hay antiguas terrazas excavadas en las colinas más altas del valle. Además de un parche de suelos arcillosos calcáreos donde el río Najerilla se encuentra con el Ebro, la mayoría de los suelos aquí son de naturaleza férrea-arcillosa con un color anaranjado rojizo. Los vinos a menudo tienen una nota de tabaco ahumado junto con sabores rústicos de frutas rojas con acidez y taninos elevados.


Valle de Iregua

Rioja Alta and Rioja Baja
Valle de Iregua, Rioja, SPain
El río Iregua es la línea divisoria entre Rioja Alta y Rioja Baja. El río Iregua conecta con el Ebro en la ciudad más grande de La Rioja, Logroño y la región está más poblada que el resto. El Valle de Iregua también contiene muchas huertas con otros cultivos como olivos, almendros y nueces, además de viñedos. Los viñedos de esta región parecen estar divididos entre suelos arcillosos de hierro y suelos arcillosos arenosos aluviales. Debido al cambio más cálido en las temperaturas de la región, puede esperar que los vinos tengan una acidez media y, si se cultivan en suelos arenosos aluviales, también tengan menos taninos con sabores de cereza negra confitada y ciruela negra. Los grandes productores de la región se centran en la selección de frutos durante la cosecha lo que aumenta enormemente la calidad.


Leza Valley

Rioja Baja
Valle de Leza, Rioja, Spain
El río Leza es la división climática más evidente entre Rioja Alta y Rioja Baja. Hablando en general, las zonas de Rioja Alta tienden a ser más frescas, más verdes y más exuberantes que la Rioja Baja debido a la influencia del aire fresco del Golfo de Vizcaya en el País Vasco. La región de Rioja Baja es notablemente más seca y el Valle de Leza contiene cañones escarpados que recuerdan a lo que podría encontrarse en un desierto alto. Los vinos del Valle de Leza crecen en suelos predominantemente de arcilla férrea y los productores de la región se especializan en vinos Tempranillo jóvenes y frescos con frutos rojos, así como vinos afrutados con vainilla por una crianza de un año o más en roble. Los suelos ferrosos (hierro) pueden hacer que los vinos jóvenes sepan algo carnosos. Hay una región de nota llamada Murillo de Rio Leza que se encuentra en la confluencia de los ríos Jubera y Leza.

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Valle de Jubera

Rioja Baja
Valle de Jubera
Un arroyo que desemboca en el río Leza tiene suelos más aluviales que contienen una mayor prevalencia de piedra caliza (esa materia blanca calcárea). Los viñedos aquí son viejos y típicamente cosechados a mano con vinos que tienen un poco más de complejidad y mayor acidez que Leza Valley. Las zonas más destacadas son los pueblos vinícolas de Murillo de Río Leza, Ventas Blancas y Santa Engracia del Jubera.


Valle de Cidacos

Rioja Baja
Valle de Cidacos
El valle de Cidacos, a medida que se adentra en el Ebro, hace demasiado calor para producir vinos de gran calidad. Sin embargo, a medida que avanza río arriba hacia las áreas de mayor elevación, los vinos pueden ser bastante distintivos. Aquí los viñedos están muy esparcidos entre las viñas debido a la escasez de agua y los suelos son una mezcla de arcilla férrea y arcilla caliza. Los vinos de esta región suelen tener un color más claro, pero tienen sabores intensos a frutos secos (como higos) y tabaco. También es bastante común encontrar vinos orgánicos en esta área debido al poco estrés de las plagas. Un productor muy conocido en esta región es Bodegas Ontañon.

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Valle de Alhama

Rioja Baja
Valle de Alhama
El valle más al sur de La Rioja limita con la región vinícola de Navarra y también está cerca de la región vinícola de Campo de Borja en Aragón, España. Los mejores viñedos de esta zona se pueden encontrar en el valle en lo alto de las montañas. De hecho, en esta zona montañosa es donde se encuentra una reserva de la biosfera reconocida por la UNESCO por su rica diversidad de flora y fauna. Cuando están bien hechos, los vinos de Alhama tienen ricos sabores de frambuesa negra con sutiles notas de caja de puros y vainilla. Debido a que la región es tan poco conocida, a menudo puede encontrar un valor excepcional.