Un legado de pollo frito

Realmente es el mejor pollo frito que he probado en mi vida: masa de color marrón dorado con una textura que recuerda a tempura, carne jugosa, un toque de cayena, especias terrosas y un ardor de pimienta negra que permanece en la boca durante minutos.

Lolis Eric Elie, un escritor y amigo, una vez reclamó que las mejores gallinas de América del Norte acuden en masa al Scotch House de Willie Mae en Nueva Orleans para tener la oportunidad de ser fritas. No me sorprendería.



La buena comida es personal: puedes saborear un poco del alma del chef cuando le das un bocado, algo de su verdad interior. La verdad de Willie Mae Seaton fue un trabajo duro. Ella era una pequeña potencia de mujer, una emprendedora nativa a la que le encantaba hacer feliz a la gente.

Willie Mae nació como una chica de campo, en 1916 en Crystal Springs, Mississippi. Era brillante y planeaba ir a la universidad, pero se enamoró y se fugó a los 17. Las zonas rurales de Mississippi ofrecían pocas oportunidades para una joven pareja negra entonces, así que en 1940 los Seaton se mudó a Nueva Orleans. Su marido encontró trabajo construyendo los barcos Higgins que llevarían a los hombres a las playas de Normandía. Willie Mae condujo un taxi, asistió a la escuela de belleza y luego se peinó. También crió a cuatro hijos.

Quería dirigir un bar, ser su propio jefe. En 1957, abrió Willie Mae's Scotch House, llamada así por una bebida exclusiva de Johnnie Walker Black y leche.



Cuando no estaba sirviendo bebidas, Willie Mae preparó la cena familiar (frijoles rojos, chuletas de cerdo y más) en una pequeña cocina adyacente. Sus clientes empezaron a halagar y fastidiar: Esa comida olía bien, ¿podrían probar? El bar compartía una casa de escopeta con un salón de belleza cuando cerró en la década de 1970, Willie Mae abrió un restaurante.

Era pequeño, pero a Willie Mae no le importaba. Solo dirigiendo un lugar del vecindario, sudando sobre una estufa, estaba haciendo felices a los amigos. Pronto, la gente, agentes de poder, llegó de todas partes de la ciudad en busca de comida, especialmente el pollo frito.

Ese pollo no es una receta familiar. Willie Mae se lo pidió a un amigo que le juró que guardaría el secreto. El pollo se pone en salmuera, se moja en especias y se sumerge en una masa húmeda, luego se deja caer suavemente en la freidora. Cuando la masa alcanza los 350 ° F de aceite, la humedad se vaporiza, dejando una corteza aireada pero rica que retiene la jugosidad.



Los pájaros hicieron feliz a la gente, así que Willie Mae se paró junto a la freidora caliente, sudando, durante años, ayudado por su hija Lillie Mae y su hijo Charlie.

Pero en 2002, Lillie Mae murió, y en 2005, los diques fallaron y las inundaciones devastaron Scotch House. Cuando Willie Mae llegó a casa desde Houston y vio el daño, sintió los 89 años de su vida.

Pero algunas de las personas para las que había cocinado dieron un paso al frente. La Southern Foodways Alliance ayudó a reconstruir y las puertas se reabrieron en 2007, con Willie Mae ayudado por su bisnieta Kerry. Hoy, Kerry y su esposo, con la ayuda de otros bisnietos, mantuvieron funcionando Scotch House el año pasado, abrieron un restaurante hermano en mi vecindario de Carrollton.

Ahí es donde le di un mordisco a ese pollo hace dos meses y me quedé tranquilo y feliz. Realmente es el mejor pollo frito que he probado en mi vida.

Willie Mae falleció esa misma noche a los 99 años. Pero al comer su comida y ver a mis hijos comer los mejores 'nuggets de pollo' que he probado (la misma masa picante), pude saborear el amor por hacer feliz a la gente que había la mantuvo frente a la estufa. Me hizo sonreir. Me hizo querer otro bocado.