La guía para encontrar un gran coñac

El coñac es un brandy elaborado con uvas de vino blanco cultivadas en la región francesa de Cognac. Aprenda a encontrar un gran coñac al comprender la región, las clasificaciones de envejecimiento, las principales marcas y qué buscar en la etiqueta.

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Una habitación para unos pocos afortunados. los Embajada de Coñac en Kosice, Eslovaquia, con miles de diferentes brandies de coñac.



¿Qué es el coñac?

Todo el coñac es brandy, pero no todo el brandy es coñac.

El coñac es un brandy de uva de vino de la región francesa de Cognac (¡una región al norte del mundialmente famoso Burdeos!). Esta región es una denominación de origen controlada, o AOP (Appellation d'Origine Protégée), con muchas reglas y regulaciones que regulan la calidad de todos los estilos de coñac.

Ésto es una cosa buena.



Significa que cada coñac que bebe viene con un sello de autenticidad. Echemos un vistazo más de cerca al Cognac y los detalles de las uvas en el centro de la producción de este brandy de renombre mundial.

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Todo sobre el coñac, un brandy de uva de vino de Francia



Las uvas del coñac

Hay tres variedades principales de uva de vino blanco que se utilizan en la producción de coñac:

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  1. Trebbiano Toscano (conocido como Ugni Blanc 'ooo-nee blonk' en Francia)
  2. Folle Blanche
  3. Colombard

Ugni Blanc representa el 98% de los 196.000 acres de la región (79.600 hectáreas, ¡4 veces el tamaño del Valle de Napa!) Y se mezcla ocasionalmente con Folle Blanche o Colombard. Los viticultores también tienen la posibilidad de utilizar hasta un 10% de otras variedades de uva, que incluyen las variedades raras de Folignan, Jurançon blanc, Meslier St-François, Montils o Semillon.

Antes del brandy, el coñac es vino

Antes de convertirse en coñac, el brandy, las uvas blancas se fermentan en vino. Debido a que la región es tan fresca, las uvas Trebbiano producen uvas muy ácidas con bajos niveles de dulzor, lo que significa que los vinos son muy ácidos con bajos niveles de alcohol (7-9% ABV).

Una peculiaridad de este tipo de vinificación es que los productores de coñac tienen prohibido chaptalizar (agregar azúcar) o agregar azufre a sus vinos esto asegura que el vino base sea puro, sin aditivos que puedan afectar la destilación.

Una vez finalizada la fermentación alcohólica, los vinos también se someten a un proceso llamado Fermentación maloláctica. La fermentación maloláctica es un proceso en el que el ácido málico agrio del vino se convierte en ácido láctico de sabor más cremoso. El proceso también reduce ligeramente la acidez de los vinos a base de Coñac.

¿El vino engorda?


Copa de coñac experimental de Johan-Larsson
El coñac a menudo se disfruta en una copa redonda, casi en forma de globo, para recoger mejor los complejos aromas del licor. El vaso más adecuado para el coñac es un vidrio en forma de tulipán. por Johan Larsson

El coñac se destila en especial Charentais Pot Stills

La destilación continua (cómo se elaboran la ginebra y el vodka) está prohibida en la producción de coñac. En cambio, los productores se rigen por el método establecido desde hace mucho tiempo de doble destilación con un tipo especial de olla alambique que todavía se llama alambique de cobre “Charentais”.

La destilación comienza el 1 de noviembre y debe completarse antes del 31 de marzo. La crianza del coñac comienza el 1 de abril siguiente a la vendimia. A partir de esta fecha contamos la edad del coñac (salvo el coñac añejo, que está etiquetado como la fecha de la cosecha).

Los franceses se refieren al espíritu que emerge entonces como aguardiente ('Oh duh vee'), o 'agua de vida', y tiene un contenido máximo de alcohol de 72,4% ABV (148,4 grados). En esta etapa, el coñac es completamente transparente (claro) con aromas afrutados muy concentrados parecidos a los del melocotón.


El color coñac aumenta por el envejecimiento o el uso del color caramelo.

El 'color coñac' proviene del envejecimiento

El coñac obtiene su color y los ricos aromas de caramelo, toffee, cuero, coco y especias de la crianza en roble. Las barricas de roble proceden tradicionalmente de los bosques de Limousin y Tronçais, aunque hoy en día pueden proceder de otros lugares.

Hay dos tipos de roble que se utilizan para el coñac: roble albar y pedunculado. Se sabe que el roble albar libera menos tanino (que puede hacer que el coñac sea astringente) y más metiloctalactonas (también conocido como 'Whisky lactona' cuales son compuestos de impacto que desprenden aromas a madera, cola y coco). Aquí hay algunos datos sobre el envejecimiento del coñac:

  • Eaux de vie debe envejecer al menos dos años ser llamado Cognac.
  • El color puede oscurecerse a medida que el coñac envejece (aunque hay casos de coñacs muy viejos envejecidos en madera vieja que tienen un color muy pálido).
  • Los diferentes tipos de coñac, incluidos VS, VSOP y XO, especifican diferentes requisitos de envejecimiento.
  • Una porción de aguardiente se evapora durante el envejecimiento (alrededor del 2% del inventario total, el equivalente a 22 millones de botellas por año).
  • Se agrega agua pura, destilada o desmineralizada al coñac para hacer un producto terminado que tiene un 40% de ABV (aunque algunos productores venden coñacs añejados 'con fuerza de barril' a alrededor del 50% -60% donde la evaporación ha reducido el ABV de forma natural, consulte Grosperrín de coñac )
  • Evaporación de alcohol poéticamente se llama la 'Acción del ángel'.
  • El uso de color caramelo, boisé y azúcar. se permite ajustar el sabor / aspecto del coñac antes de su lanzamiento. Boisé se crea hirviendo astillas de madera en agua, luego quitando las astillas y reduciendo lentamente el líquido restante. Por cierto, estos métodos están seriamente mal vistos en el Cognac fino, pero prevalecen VS de gran producción donde el color más oscuro está asociado con la calidad.

Infografía de tipos de coñac por Wine Folly

Los tipos de coñac se crean con mezcla

La mayoría de los brandies de coñac que conocemos son mezclas. Ese es el trabajo mágico del maestro de bodega: combinar y mezclar cientos de aguardientes diferentes y crear mezclas perfectamente equilibradas con el carácter típico de cada productor. Actualmente, existen tres tipos principales de coñac en el mercado:

dios de la comida y el vino
Tipos de coñac
  1. V.S. Muy especial (mínimo dos años de envejecimiento en barrica )
  2. V.S.O.P. Very Superior Old Pale (mínimo de cuatro años de envejecimiento en barrica)
  3. X.O. Extra Old (mínimo de seis años de envejecimiento en barrica, pero la ley cambiará, y a partir de 2018 va a ser de 10 años)

Más allá de los tres tipos principales de coñac, hay varios otros nombres y títulos utilizados en las botellas de coñac, como: Premium (VS), Extra (esencialmente VSOP, con al menos seis años de envejecimiento), Napoleón (entre VSOP y XO), Vintage ( un coñac añada única), Réserve Familiale (Reserva familiar), Très Vieille Réserve (Reserva muy antigua), Extra, Hors d'Âge y Heritage (¡que pueden tener 40, 50, 60 o más años de crianza!). Estas especificaciones antes mencionadas son supervisadas de cerca por la junta de denominación de Francia.

Las marcas utilizan otros nombres como 'negro' o 'doble roble' o 'coñac muy fino' para comercializar sus brandies de coñac para indicar un lote especial (¡que incluso podría ser una receta que incluye la adición de color caramelo o azúcar!).

Entonces, si desea una designación oficial de calidad, mire la clasificación oficial y obtenga las notas del productor para esa botella.


Las principales marcas de coñac incluyen Hennessy, Martell, Rémy Martin, Courvoisier y Camus

Marcas de coñac

Cuando empezamos a conocer mejor el mundo del Cognac, descubrimos que hay cuatro hermanos mayores: son las marcas de Cognac más conocidas. Estas cuatro marcas dominan más del 90% del mercado mundial. El quinto más grande, Cognac Camus, todavía está dirigido por una sola familia.

Marcas de coñac más grandes:

  1. Hennessy
  2. Martell
  3. Remy Martin
  4. Courvoisier

En la región hay 4.451 viticultores, pero solo unos pocos (alrededor de 350) crearon una etiqueta de marca y venden Cognac con su nombre. Alrededor de 300 de estos “pocos” son pequeños productores.

La mayoría de los productores venden sus vinos base y aguardientes a las marcas más importantes, y se quedan con una pequeña parte. Algunos venden sólo unos pocos miles o unos cientos de botellas al año, ¡y la mayoría no exporta!

Si visita la región, descubrirá productos orgánicos muy interesantes, e incluso biodinámico productores! El coñac es verdaderamente una gran y maravillosa industria compuesta por aproximadamente 16.800 personas activas, y más de 50.000 personas viven de la producción de coñac. Es una simbiosis entre los grandes y pequeños productores. Uno no existiría sin otro.


Mapa de vinos de la región de Cognac por Wine Folly

La Región de Cognac

El coñac solo se puede producir en la pequeña región de Francia, a unos 100 km al norte de Burdeos, principalmente en el departamento de Charente y Charente-Maritime. Se produce en el lado izquierdo rodeado por el Océano Atlántico y en el lado derecho por las estribaciones del Macizo Central.

A mediados del siglo XIX, un señor llamado Henri Coquand, profesor de geología, estudió los suelos de la región y desarrolló una clasificación de suelos basada en la calidad del aguardiente (agua de vida transparente que obtenemos de la segunda destilación). que cada suelo podría producir. Esto es lo que inició la identificación de diferentes subregiones de Cognac.

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El Crus of Cognac

Grande Champagne (alrededor del 17% de la producción)
Aguardiente ligero con un bouquet floral predominante. Requieren una larga crianza en roble para alcanzar la plena madurez. Los suelos tienen creta blanda, con áreas periféricas de piedra caliza, arena y arcilla más duras.

Petite Champagne (alrededor del 22% de la producción)
Similar al Grande Champagne, pero sin la delicadeza excepcional. Los suelos aquí son similares a Grande Champagne, pero las áreas blandas y calcáreas son más profundas y menos porosas, lo que cambia la forma en que las plantas reciben nutrientes.

Borderies (alrededor del 5% de la producción)
El cru más pequeño, que produce aguardientes finos y redondos, con el aroma muy suave de las violetas.

Fins Bois (alrededor del 43% de la producción)
Aguardiente redondo y flexible que envejece bastante rápido con un aroma a uvas recién exprimidas.

Bons Bois (alrededor del 12% de la producción)
Estos aguardientes envejecen rápidamente.

Madera común (alrededor del 1% de la producción)
Similar a Bons Bois, pero con carácter más rústico.

Cada cru (región) tiene un carácter específico y aporta diferentes aromas a los vinos y aguardientes. Si no ve ninguno de estos nombres en la etiqueta, es casi seguro que se trata de una mezcla de diferentes aguardientes añejos de diferentes áreas. Aunque también podemos encontrar brandies de coñac monovarietales de cada cru. ¡Emocionante! Si hay '1er Cru' escrito en la etiqueta, es un coñac exclusivamente de Grande Champagne.

Champaña fina en la etiqueta indica una mezcla de Grande y Petite Champagne, con un mínimo de 50% de Grande Champagne.

Viñedos de coñac en invierno Cortesía de la embajada de Cognac en Eslovaquia
Viñedos de Ugni Blanc (también conocido como Trebbiano Toscano) en invierno Cognac. foto cortesía de la Embajada de Cognac.

La herencia y el terruño del coñac

Los comerciantes de Escandinavia, Reino Unido o Irlanda se enamoraron de la región y crearon empresas en la región. Esta es la razón por la que muchas de las marcas en Cognac no son francesas (por ejemplo, Richard Hennessy – Irish, Jean Martell era de Jersey, Larsen, Braastad, Bache-Gabrielsen, Birkedal Hartmann –¡todos nombres noruegos!). Esto también explica por qué los niveles de calidad de VS, VSOP y XO están en inglés.

Curiosamente, solo el 2-3% del coñac se vende en Francia y casi toda la producción de Cognac se exporta. El mercado más grande es Estados Unidos (con una fuerte comunidad de afroamericanos, como los que beben calidad VS en clubes), luego los siguientes mercados más grandes son Singapur y China.

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En la región, notará que el uso de la palabra Champagne no es una coincidencia. Los suelos son muy similares a la región del noreste de Francia: arcillosos, calcáreos, delgados y llenos de piedra caliza. En francés, Grande significa grande y en esta zona encontramos colinas más grandes. En Petite Champagne hay colinas más pequeñas.

Los Bois o los Bosques se traducen de la siguiente manera: maderas finas, buenas y ordinarias. Una explicación simple es que había muchos bosques densos antes de que se plantaran los viñedos en la región y los adjetivos no necesariamente se refieren a la calidad. Aunque para ser justos, una gran cantidad de coñac menos fino se obtiene de estas regiones debido a las clasificaciones, la presencia en el mercado y el prestigio de las áreas de Champagne y Borderies.

Finalmente, aquí hay algunas fechas para mostrar la progresión y la historia del Cognac:

  1. La región delimitada para la producción de coñac se estableció en 1909
  2. El decreto de 1936 mencionó las variedades de uva permitidas para la elaboración de vino.
  3. En 1938, Cognac comenzó a utilizar los seis distritos de producción.