De la parrilla al viñedo

Charles Woodson no es nuevo en el juego del vino. El gran y único jugador defensivo de la NFL que ganó el Trofeo Heisman ha estado presente en la región vinícola de California desde que hizo su primer barril de vino en 2001. Durante las últimas dos décadas, Woodson ha fundado dos etiquetas: TwentyFour e Intercept.

Woodson habló recientemente con la editora senior MaryAnn Worobiec en 'Straight Talk with Wine Spectator', una serie de Instagram Live, para hablar sobre sus días como Oakland Raider viviendo cerca de la región vinícola, sus esfuerzos por crear una marca Cabernet asequible y cómo ha utilizado las lecciones aprendidas. en el campo cuando está en la viña.



Woodson atrajo la atención nacional mientras jugaba para la Universidad de Michigan, donde ganó el Heisman en 1997 y ayudó a los Wolverines a ganar una parte del título nacional ese año.

Su pasión por el vino llegó un año después, cuando fue seleccionado en la primera ronda por Oakland. Los Raiders realizaron su campo de entrenamiento en Napa Valley. Él llama a su viaje por el vino una 'progresión natural', que comenzó cuando estuvo expuesto a la escena del restaurante. “Observé cómo la gente interactuaba con el vino y sentí que el vino siempre se servía en un ambiente relajado y se incluía en las conversaciones con familiares y amigos”, dice Woodson. 'Estaba fascinado por todo el asunto y quería ser parte de esa cultura'.

Después de sus primeros años en la liga y algunas experiencias iniciales mezclando vino, Woodson lanzó TwentyFour (llamado así por su número de camiseta), una etiqueta Cabernet Sauvignon de Calistoga, en 2005. La cosecha 2010 se ganó un lugar entre Wine Spectator 'S Top 100 de 2014.



Sin embargo, hubo un desafío de marketing. Después de que Woodson diera su primera entrevista en la fiesta de lanzamiento del vino en su estado natal de Michigan, la oficina del comisionado de la NFL informó a sus representantes que no se le permitió promocionar el vino. La NFL tenía una regla contra los jugadores que promocionaban bebidas alcohólicas (a pesar de que la liga tenía acuerdos de patrocinio con un gigante de la cerveza). A pesar de eso, se corrió la voz de la calidad de su vino y ganó un culto de seguidores.

Pero TwentyFour, con un precio de $ 110, estaba fuera del alcance de muchos de los fanáticos de Woodson. 'El mayor desafío fue darse cuenta de que las personas no siempre beben vino de la misma manera que tú bebes vino', dice Woodson sobre su costoso sabor. “Muchos fanáticos me apoyarían, pero dijeron: 'Necesitamos algo un poco más asequible, pero con la misma calidad'”.

cuanto dura el chardonnay

Esa fue la idea de Intercept Wines, una marca asequible para todos en los puestos, elaborada con uvas de la Costa Central de California. El año pasado, Woodson lanzó su nueva etiqueta de $ 20 en su alma mater, la Universidad de Michigan. Produjo la marca con la ayuda de una lista de estrellas que incluye al veterano de la industria Jeff O’Neill de O’Neill Vintners.



Como jugador de equipo en el campo, Woodson entendió que su etiqueta de vino no era diferente de sus días en Oakland y Green Bay, y se aseguró de que todos los jugadores supieran cuál era su rol.

“Para que un equipo sea el mejor, debe tener muchas partes diferentes, pero todas avanzando hacia el mismo objetivo”, dice Woodson. 'Todos deben comprender su función y lo que se espera que hagan'.

En octubre, Woodson y O'Neill anunciaron un proyecto que esperan que introduzca nuevos talentos en la industria del vino. La beca familiar de vinos Charles Woodson & O'Neill es una nueva serie de becas con la Universidad Estatal Politécnica de California en San Luis Obispo y la Universidad Estatal de Sonoma. Las becas tienen como objetivo reclutar y retener a negros, indígenas y personas de color de alto rendimiento (BIPOC) interesados ​​en seguir una carrera en la industria del vino.

Las becas estarán disponibles para los estudiantes aceptados en las dos universidades para el próximo semestre de otoño de 2021. Cubrirán el 100% de la matrícula y el alojamiento y la comida de los beneficiarios durante toda su carrera universitaria. O'Neill Vintners & Distillers ofrecerá pasantías y mentores para ofrecer oportunidades de aprendizaje práctico a los becarios para mejorar su experiencia universitaria en la industria del vino.

El logotipo de Intercept contiene un león, el animal favorito de Woodson. Incluso tiene un tatuaje en el brazo del noble cazador y la frase: 'Se supone que un león no debe ser domesticado'. 'La gente tratará de ponerte en una caja debido a tu carrera, y el vino para mí es salir de esa caja en la que la gente te pone', dice Woodson.

La parte favorita de Woodson sobre la elaboración del vino es ver que el trabajo da sus frutos. La estrella de la NFL vio recientemente a una pareja pedir su vino en un restaurante y le dijo al camarero que pusiera la botella en su cuenta. 'Esa es la parte más gratificante', dijo Woodson. 'Estar en algún lugar y que alguien pida su vino'.

calorías en 2 vasos de vino tinto

CHARLES WOODSON
ON THE GRIDIRON: Lo más destacado del fútbol

1995 Diez grandes estudiantes de primer año del año
1997 Ganador del Trofeo Heisman
Ganó el Super Bowl XLV con los Packers
Selección nueve veces al Pro Bowl

EN LA BODEGA: VIntner Highlights
2001 Hizo un barril de Merlot con la ayuda de amigos enólogos.
2005 Lanzó su marca Cabernet Sauvignon, TwentyFour
2019 Debutó Intercept, una línea de vinos elaborados con uvas de la Costa Central

MEJORES PUNTUACIONES
92
| VEINTICUATRO Cabernet Sauvignon Calistoga 2012 | 0
93 | VEINTICUATRO Cabernet Sauvignon Napa Valley 2010 | $ 112
89 | INTERCEPTAR Chardonnay Paso Robles 2018 |
88 | INTERCEPTAR Pinot Noir Condado de Monterey 2017 | $ 20