Columbia Valley: la región vinícola más grande de Washington

Si cree que Washington es todo nubes y lluvia, piénselo de nuevo.

Si te gustan los vinos tintos atrevidos, frutales y los buenos valores, entonces te encantará el Columbia Valley AVA. Esta afirmación puede parecer contradictoria al principio, porque admítelo, probablemente haya pensado en Washington como un lugar donde el sol no brilla.



Eso no podría estar más lejos de la verdad.

El lado este del estado recibe aproximadamente 300 días de sol al año. (Compare eso con el Valle de Napa, que recibe alrededor de 260 días al año).

Washington también disfruta a menudo de una temporada de cultivo larga y constante que le permite producir algunas de las variedades de vino tinto más atrevidas, incluidas Cabernet Sauvignon, Syrah, Merlot e incluso plantaciones limitadas de Petit Verdot, Mourvèdre y Petite Sirah.



Esta guía del Valle de Columbia AVA rápidamente lo pondrá al día sobre qué vinos vale la pena buscar y qué debe saber sobre el vino Washington.

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300 días de sol en la parcela de culto de Cayuse Vineyards en The Rocks of Milton-Freewater en Walla Walla. Comisión de Vinos de WA / Andrea Johnson

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Seis datos breves sobre el valle de Columbia

  1. El Valle de Columbia AVA se estableció en 1984 y está ubicada en el lado este del estado de Washington y una pequeña parte de Oregon.
  2. La región contiene 50,316 acres de viñedos que representan el 99% de la región vinícola de Washington, lo que la hace un poco más grande que el Valle de Napa (45,000 acres).
  3. El Valle de Columbia contiene otros 12 AVA, incluidos el conocido Walla Walla Valley, Horse Heaven Hills, Red Mountain y Yakima Valley.
  4. La precipitación anual en el Valle de Columbia tiene un promedio de 6 a 8 pulgadas (15-20 cm.) Para poner eso en contexto, eso es tan seco como el desierto de Gobi en Mongolia, ¡que ve alrededor de 7,6 pulgadas!
  5. El río Columbia, así como el deshielo de las montañas Cascade, suministra el agua de la región para la agricultura (incluidas las manzanas, de las cuales Washington es el mayor productor mundial).
  6. Los suelos del Valle de Columbia son predominantemente loess (suelos de arena y limo arrastrados por el viento creados por el Inundaciones de Missoula ) y dan como resultado vinos con más aromáticos.

Distribución de uvas de vino del estado de Washington por Wine Folly desde 2016

Vinos del Valle de Columbia

Originalmente conocido en la década de 1970 por su aromático Riesling y Gewürztraminer, el Valle de Columbia saltó a la fama en las décadas de 1980 y 1990 cuando una gran cantidad de productores (Leonetti Cellars, DeLille Cellars y Woodward Canyon) impresionaron a los críticos con sus vinos Merlot y Cabernet Sauvignon. Hoy en día, casi el 60% de los viñedos de la región se dedican a variedades de vino tinto con cuerpo, siendo el Cabernet Sauvignon la mejor uva del estado. ¿Qué hace que los vinos tintos de Columbia Valley sean únicos? Sabores afrutados y lujosos combinados con una acidez agridulce y taninos equilibrados.

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  • Red: Espere vinos frutales con notas de cerezas, grosellas, cassis y hierbas secas molidas. Los mejores vinos tintos de la región incluyen Cabernet Sauvignon, Merlot, Syrah, Petit Verdot, Garnacha, Tempranillo, Cabernet Franc, así como Blends de Burdeos y Ródano.
  • Blanco: Limón, lima, manzanas verdes / golden delicious, melocotones blancos, nectarinas con acidez moderada. Las variedades blancas que funcionan bien en el clima seco de Washington incluyen Riesling, Viognier, Marsanne, Roussanne, Sauvignon Blanc, Sémillon y, por supuesto, Blends blancos al estilo de Burdeos.
  • Rosa: Seco, crujiente y refrescante con notas de arándano, fresa, melón y hierbas, con una sensación en boca fácil de beber. Los productores han empezado a utilizar muchas variedades diferentes, pero son los vinos rosados ​​a base de Sangiovese, Cabernet Franc y Garnacha los que sentimos que realmente brillan.

Un vino que muestra un potencial asombroso en el Valle de Columbia es Syrah , aunque realmente puede depender de una región a otra. Donde puede obtener notas de flor, cacao y mermelada de moras de un vino elaborado con uvas del valle occidental de Yakima, A Walla Walla Valley Syrah puede enviarlo en una dirección totalmente diferente, ofreciendo notas de carnes asadas, aceitunas y yodo junto con una textura más lujosa.

Leer más sobre por qué seleccionamos vinos específicos como excelentes ejemplos de vino de Washington.


Mapa regional de las regiones vinícolas de Washington de Wine Folly - 12 x 16

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Regiones vinícolas del Valle de Columbia

Debido a que el Valle de Columbia es tan grande, se divide continuamente en AVA más pequeñas. Esto es bueno porque cada zona tiene una especialidad y características distintas que se pueden degustar en los vinos. Estos son los AVA más importantes que debe conocer:

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Valle de Yakima

Establecido en 1983, es el AVA más antiguo del noroeste del Pacífico, anterior al Valle de Columbia en aproximadamente un año. Increíblemente diversa en términos de clima de oeste a este, la región produce todo tipo de variedades tintas y blancas con vinos que abarcan una amplia gama de estilos. También abarca tres sub-AVA distintivos por derecho propio: Red Mountain, Snipes Mountain y Rattlesnake Hills.

  • Por qué es conocido: Cabernet Sauvignon, Chardonnay, Merlot, Riesling, Garnacha, Sauvignon Blanc, Pinot Gris, Sangiovese, Viognier, Petit Verdot, Blends estilo Bordeaux, Blends GSM, Mourvèdre.
Montaña roja

Pequeño, pero poderoso: Tiny Red Mountain es una de las regiones vitivinícolas más calurosas, si no la más calurosa, del estado de Washington. Este sub-AVA es conocido por producir vinos tintos oscuros y tánicos que han obtenido importantes elogios de la crítica.

  • Por qué es conocido: Cabernet Sauvignon, Syrah y Merlot con taninos altos, así como Chenin Blanc y un poco de Chardonnay que tiene una acidez algo baja.
Montaña Snipes

Hogar de algunas de las vides más antiguas del estado de Washington, cuenta con un suelo bastante único: depósitos de grava del tamaño de un puño y un melón que dejó el antiguo flujo del río Columbia.

  • Por qué es conocido: Los lanzamientos recientes de Grenache designados por AVA son asombrosamente buenos.
  • Dato curioso: ¡Snipes Mountain tiene varias vides Moscatel de Alejandría que producen uvas desde 1917!
Colinas de serpientes de cascabel

Dividida uniformemente entre variedades rojas y blancas, la mayor elevación de esta región de cultivo protege contra las heladas de primavera y otoño e incluso las heladas invernales.

  • Por qué es conocido: Principalmente conocido por Cabernet Sauvignon, Merlot, Riesling y algo de Chardonnay.
  • Dato curioso: Principalmente se centró en la ciudad de Zillah, que, si puedes creerlo, tiene un lugar de culto llamado Iglesia de Dios-Zillah.
  • Hecho más fresco: La iglesia es en realidad más antigua que el concepto mismo de Godzilla.

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Valle de Walla Walla

Conocido localmente como 'Napa Valley en Blue Jeans', este centro agrícola fue famoso por primera vez por su trigo, espárragos y cebollas dulces antes de convertirse en la próxima gran novedad del vino. Incapaz de ser definido por un tipo de terruño, los suelos, los niveles de precipitación y las elevaciones varían de oeste a este a sur.

  • Por qué es conocido: Cabernet Sauvignon, Syrah, Sangiovese, Viognier, Marsanne, Roussanne, Petit Verdot, Cabernet Franc, Malbec, mezclas estilo Burdeos.
  • Dato curioso: El vino de Washington comenzó aquí en la década de 1850 con las plantaciones de Cinsault por parte de inmigrantes italianos.
Las rocas de Milton-Freewater

Técnicamente ubicada en Oregón, esta región aparentemente inhóspita se convirtió en un AVA oficial en 2015. 'The Rocks', que describe un antiguo lecho de un río de adoquines del tamaño de una pelota de béisbol, se destacó como un lugar especial para las variedades Rhône debido a sus similitudes con partes de Châteauneuf du-Pape. El vino de esta región puede ser costoso y difícil de encontrar, y aparentemente todas las ofrendas se elevan a un estatus de culto.

  • Por qué es conocido: Syrah, Cabernet Franc, Tempranillo, Malbec, Viognier.

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Horse Heaven Hills

Esta extensa y desolada región alberga grandes viñedos (más de 1500 acres) que son un espectáculo para la vista. Este lugar no solo es conocido por la cantidad (25% de la producción total de uva de Washington), es conocido por la calidad: es el hogar del primer, segundo y tercer vino de Washington de 100 puntos de viñas viejas en Champoux Vineyard elaborado por Vinateros de Quilceda Creek . Es aquí en Horse Heaven Hills donde encontrarás Cresta de Columbia , que es uno de Ste. Michelle Wine Estates preciadas marcas de bodegas.

  • Por qué es conocido: Cabernet Sauvignon, Merlot, Chardonnay, Riesling, Syrah.
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Mercer Estate en Horse Heaven Hills, una de las regiones más secas del estado. Comisión de Vinos de WA / Andrea Johnson


Regiones menos conocidas

Algunos de los mejores valores en Columbia Valley se encuentran en sus regiones vinícolas menos conocidas.

  • Pendiente diferente: Compite con Red Mountain como uno de los climas más secos y cálidos del estado. Esta región tranquila y remota es responsable de producir constantemente excelentes Cabernet Sauvignon, Syrah y Merlot a precios más que justos.
  • Lagos antiguos: Técnicamente llamado Ancient Lakes of the Columbia Valley, este AVA lleva el nombre de los lagos glaciares que bañan la región. Espere un Riesling, Chardonnay, Sauvignon Blanc y Pinot Gris nítidos y con matices cítricos.
  • Valle del lago Chelan: A menudo pensado en una escapada soleada para los habitantes de Seattle hambrientos de vitamina D, el impresionante lago alimentado por glaciares en el centro de este valle estabiliza las temperaturas en el área, salvando a las uvas de temperaturas extremas tanto calientes como frías. Busque su Malbec, Pinot Noir, Gewürztraminer y vinos espumosos.
  • Alturas de Naches: Situada a las afueras del valle de Yakima, esta región es notable porque todos los viñedos se cultivan de forma orgánica, biodinámica o segura para el salmón, con algunas combinaciones.
  • Valle de Lewis-Clark: Establecido en 2016, este AVA se encuentra principalmente en Idaho, pero se infiltra en el estado de Washington y el Valle de Columbia. Aunque todavía está desarrollando su personalidad actual, Lewis-Clark Valley alguna vez tuvo una industria próspera antes de la Ley Seca. Nuestra suposición: como esta área es más fresca, probablemente nos entregará vinos tintos y blancos más elegantes.


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Red Mountain AVA a lo largo del río Yakima en la temporada de otoño. Comisión de Vinos de WA / Andrea Johnson

Ultima palabra

El Valle de Columbia es una región vinícola que todo el mundo debería conocer. Gracias a su terruño único, ofrece vinos aromáticos, extrañamente elegantes y bien desarrollados tanto en cuerpo como en estructura. Sin embargo, como región, tiene algunos rasgos notables que la separan de las regiones del Viejo y del Nuevo Mundo, colocándose firmemente en lo que solo se puede llamar el Salvaje Oeste del vino. Vayamos al meollo de la cuestión:

  1. A diferencia de muchas regiones vinícolas del Viejo Mundo, casi todos los viñedos de Washington son de regadío. Si bien es esencial para la producción de vino en el Valle de Columbia, se considera una práctica algo controvertida en la viticultura, ya que puede inflar artificialmente los rendimientos, ejercer una presión indebida sobre los recursos hídricos y crear menos variación entre las cosechas. Pero, de nuevo, la mayoría de las regiones vinícolas de Europa no sobreviven en condiciones desérticas extremas.
  2. La región es notoriamente ventosa y la mayoría de los viñedos están plantados para que los vientos puedan pasar a través de las hileras. El viento reduce la presión de las enfermedades causadas por plagas y hongos y hace que las uvas desarrollen pieles más gruesas.
  3. A pesar de la generosidad de los beneficios naturales, muy pocos viñedos de Washington son orgánicos y menos aún son biodinámicos, pero existen notables excepciones. (Ver: Viñedos Cayuse , Bodega Wilridge )
  4. Existe una separación interesante entre enólogos y viticultores, en el sentido de que algunos son exclusivamente enólogos y viticultores. Si bien hay una serie de verdaderas inmuebles bodegas en Washington, muchos enólogos optan por que los productores del Valle de Columbia envíen sus uvas a sus instalaciones en camiones. Esto conlleva un riesgo inherente: las uvas recién recolectadas son objetos sensibles y transportarlas desde un entorno de estepa semiárido, sobre una cadena montañosa y hacia un clima fresco puede generarles una tensión indebida.

¿Está familiarizado con el vino del estado de Washington o del Valle de Columbia? Nos encantaría conocer tu opinión.


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Fuentes
Comisión del Vino de Washington
Vino Walla Walla
Gran vino del noroeste
Seattle Times artículo sobre Lewis Clark Valley
El compañero de vino de Oxford , Jancis Robinson por datos sobre riego.
Muchas gracias a Madeline Puckette por toda su orientación.