Ventanas rotas

La mañana del martes 11 de septiembre comenzó como siempre lo hacía para Michael Lomonaco, el chef ejecutivo de Windows on the World. Con una excepción: antes de subir a su cocina cerca de la parte superior de la torre norte del World Trade Center, se detuvo para comprar un nuevo par de anteojos para leer. Eran las 8:15 a.m.

En media hora, los secuestradores terroristas volarían un avión de pasajeros hacia la torre norte. Todo el personal matutino de Windows on the World quedaría atrapado sobre el lugar del impacto, en los pisos 106 y 107. Y Michael Lomonaco estaría corriendo por su vida.

'Había escombros cayendo a mi alrededor, ardiendo', dijo Lomonaco, quien huyó de la explanada del Trade Center hacia las caóticas calles. El papel llovía como confeti.

Una vez libre del peligro inmediato, Lomonaco se detuvo para presenciar la horrible escena, la torre norte derramando una hemorragia de humo negro. 'Comencé a regresar, para estar cerca de una salida cuando mis amigos bajaran. Fue entonces cuando chocó el segundo avión.

A las 9:05, un segundo avión secuestrado se estrelló contra la torre sur, su carga completa de combustible de avión explotó en una bola de fuego naranja. 'Vagué hacia el norte y el oeste durante lo que me parecieron horas', dijo Lomonaco. Entonces la torre sur se derrumbó.

A las 10:30, poco más de dos horas después de que Lomonaco llegara al World Trade Center, la torre norte, y con ella Windows on the World, yacían en un cráter humeante de acero retorcido y concreto roto. De los 450 empleados del restaurante, se estima que se perdieron 76. Al 21 de septiembre, el número estimado de muertos por el ataque al Trade Center había aumentado a la asombrosa cifra de 6.333 víctimas. Cientos más murieron cuando un tercer avión se estrelló contra el Pentágono y un cuarto se estrelló en la zona rural de Pensilvania.

Pero incluso cuando la abrumadora escala de la tragedia paralizó los mercados financieros y bloqueó el tráfico aéreo, no cerró la comunidad de restaurantes de la ciudad de Nueva York.

En el Hospital St. Vincent en Greenwich Village, a menos de 2 millas del Trade Center, el personal médico se reunió para ayudar a los heridos. A la vuelta de la esquina del hospital, James Beard House, una institución culinaria, canceló su cena programada, y el chef invitado Philip Mihalski del restaurante Nell's en Seattle envió la comida que había preparado para el evento a los equipos de trauma de St. Vincent y a un Centro de comando de la policía cercano.

Para el miércoles 12 de septiembre, una coalición de restauradores reunida apresuradamente que se hacen llamar 'Chefs con espíritu' había organizado entregas regulares de comida a los trabajadores de rescate en Ground Zero. Dirigido por Drew Nieporent de Myriad Restaurant Group y Danny Meyer, propietario de Union Square Café y Gramercy Tavern, la alineación de chefs incluía a Bobby Flay de Don Pintabona Mesa Grill de Tribeca Grill, Daniel Boulud de Daniel Gray Kunz, antes de Lespinasse Charlie Palmer de Aureole y Joseph Fortunato de Tonic.

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Las autoridades habían sellado el bajo Manhattan debajo de la calle 14, por lo que City Harvest, una organización benéfica de alimentos de Nueva York, contribuyó con una flota de camiones refrigerados y se instaló un sistema de convoyes para entregar comidas cocinadas a Tonic, cuatro cuadras al norte de la línea de corte. Desde allí, una escolta policial condujo los camiones hasta Tribeca Grill, a pocas cuadras de las ruinas del World Trade Center. Docenas de proveedores de alimentos donaron decenas de miles de dólares en provisiones para el esfuerzo.

El viernes, los barcos de Spirit Cruises se pusieron en servicio para transportar alimentos al lugar de los ataques. El Spirit of New York estaba atracado a unos cientos de metros de la Zona Cero, mientras que otro barco, el Spirit of New Jersey, servía como comisario en la parte alta de la ciudad. Boulud, Kuntz y Palmer hicieron turnos de maratón preparando comidas para los agradecidos bomberos.

'Estoy completamente asombrado de lo agradecidos que estaban los rescatistas', dijo Steve Schwartz, director regional de Spirit Cruises. 'Nos están agradeciendo, cuando lo que deberíamos estar haciendo es agradecerles'.

Una semana después, cuando el control del esfuerzo de ayuda alimentaria comenzó a pasar a agencias federales y organizaciones nacionales, incluida la Cruz Roja Estadounidense y el Ejército de Salvación, las donaciones de alimentos continuaron llegando. Con el tiempo, se volvió demasiado para Nueva York manejar, por lo que el Community FoodBank de Nueva Jersey, otra organización benéfica para aliviar el hambre que trabaja en los esfuerzos de ayuda, abrió sus enormes almacenes al desbordamiento. Se necesitan todos los alimentos aportados, ya que las autoridades estiman que el esfuerzo de socorro en caso de desastre podría llevar un año.

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Para el miércoles 19 de septiembre, se había instalado una triste sensación de pérdida, pero no distrajo a las comunidades de restaurantes y vinos de Nueva York de la resolución de ayudar a las familias de las víctimas de Windows on the World. 'Tom Valenti, el chef de Ouest, me llamó de inmediato', dijo Lomonaco. Dijo que teníamos que hacer algo.

En Ouest tuvo lugar una reunión de más de 50 profesionales del vino y la restauración, presidida por el propietario de Windows, David Emil, Lomonaco, Valenti y Waldy Malouf, el chef del restaurante hermano de Windows en el Upper West Side, Beacon. Su objetivo era organizar el Fondo de Ayuda Familiar de Windows of Hope, que planea iniciar sus esfuerzos en todo el país el 11 de octubre, un mes después del día de los ataques.

'No es solo para las familias de los empleados de Windows', explicó Glenn Vogt, el gerente general del restaurante, 'sino para los sobrevivientes de cualquier trabajador de alimentos perdido en el centro comercial: un pizzero de Sbarro en la explanada, o una cafetería trabajador en una cocina corporativa en el piso 44. Muchas personas que perdimos no son trabajadores bien pagados, pero son el único sostén de sus familias, y nuestra preocupación y la preocupación de la industria es tratar de cuidar a estas personas '.

Vogt estaba en su automóvil en West Side Highway en el momento de los ataques y escuchó las noticias en la radio. Conduje hacia abajo y estacioné una cuadra al norte. Realmente pensé que iba a ayudar a mis amigos. Caminé hasta el frente de la torre norte y me quedé allí sabiendo que mis amigos estaban allí. Indefenso.'

Vogt se enteró más tarde de que dos empleados de la bodega estaban entre los desaparecidos. 'Teníamos un poco más de 50.000 botellas a la mano', dijo. La mayor parte del vino se almacenó en el subsótano de la torre sur. El trabajo del jefe de bodega asistente era bajar a ese almacén con temperatura controlada y reemplazar los vinos vendidos la noche anterior. Fue una auténtica prueba. Perdimos a dos maestros asistentes de bodega, que siempre llegaban temprano para poner las cosas en orden: Stephen Adams y Jeffrey Coale. Tan brillante y apasionado por el vino '.

Desde sus inicios, en 1976, el programa de vinos fue una de las principales fortalezas de Windows. En 1981, el restaurante fue uno de los originales Wine Spectator Ganadores del Gran Premio, y ese año acogió la primera Wine Spectator Gran Premio Fin de Semana del Vino. Este extraordinario compromiso con el vino se debe al visionario empresario Joe Baum, que creó Windows, y Kevin Zraly, el sommelier y educador pionero que dio forma a la lista del restaurante y estableció su escuela de vinos.

'En 1976, todo el mundo dijo que no podía funcionar', recuerda Zraly. Dijeron que el World Trade Center fue un error. Nadie iría al centro. Pero yo era el chico más feliz del mundo. Trabajar con los gurús del negocio del vino y la restauración, como Joe Baum, Alexis Lichine, Sam Aaron y James Beard. Y fue un éxito desde el primer día '.

Windows on the World Wine School también comenzó en 1976. Desde sus modestos comienzos como servicio de relaciones públicas para el restaurante, se convirtió en una de las escuelas de vino más respetadas del país. 'Enseñamos a más de 14.000 estudiantes a lo largo de los años', dijo Zraly. Las clases continuaron ininterrumpidamente durante 25 años, incluso durante el atentado de 1993, que cerró el restaurante durante tres años. Y se agotaron las entradas para este semestre '. Dijo que la escuela de vinos reanudará las clases por ahora en el Marriott Marquis en Times Square.

Los ataques afectaron directamente a otros miembros del mundo del vino. Christian Adams, el subdirector de 37 años del Instituto Alemán del Vino, que se dirigía de una degustación comercial en Nueva York a una de San Francisco, estaba en el avión que se estrelló en Pensilvania.

Lucio Caputo, presidente del Instituto Italiano del Vino y la Alimentación, asumió una oficina en el Trade Center cuando se abrió y había trabajado allí durante la mayor parte de los 25 años desde entonces. El día del ataque, como todos los días, Caputo desayunó en Windows antes de dirigirse a su oficina en el piso 78, a las 8:30. Cuando el avión golpeó, se dirigió a las escaleras. Menos de un minuto después de llegar a la calle, el edificio se derrumbó detrás de él.

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'Las escaleras eran como un río de barro y agua', dijo sobre su escape del edificio con su personal, todos los cuales lograron salir. 'Hacía calor, lento y difícil de respirar. Los bomberos subían las escaleras con todo su equipo. Sus caras eran terribles '.

Pero cuando las heridas finalmente sanen, los recuerdos positivos permanecerán, juran los más cercanos a la tragedia.

'Todos sabíamos que teníamos suerte de trabajar en un restaurante tan increíble', dijo Vogt, quien se unió al personal en 1998. 'Estábamos muy orgullosos de haber servido a la clientela más diversa del mundo. Y creo que empleamos la fuerza laboral más diversa de todos los restaurantes del país. Realmente fue una ventana al mundo '.

“Era un lugar espectacular”, coincidió Lomonaco, quien se convirtió en chef allí en 1997. “Lo pasé muy bien allí. Fue una delicia. Lo que más recordaré es el maravilloso grupo de personas con el que trabajé. Todos tenían las mejores intenciones e hicieron lo mejor que pudieron, y creo que lograron hacerlo lo mejor posible. Era mucho más que una atracción turística. Si querías formar parte de Nueva York de una forma muy especial, te dirigías a Windows. Nueva York nunca volverá a ver algo parecido.

En respuesta a esta tragedia, Marvin R. Shanken, editor y editor de Wine Spectator, está donando $ 50,000 al fondo Windows of Hope del Wine Spectator Fundación de Becas. 'Es la obligación y el privilegio de nuestra industria ayudar a las familias de los trabajadores del servicio de alimentos que se perdieron en Windows y en otros lugares del Trade Center', dijo Shanken.

NOTA: Las donaciones al Fondo de ayuda familiar de Windows of Hope pueden enviarse a:
Ventanas de esperanza
c / o David Burden & Co. LLP
415 Madison Ave.
Nueva York, NY 10017
Los cheques deben hacerse pagaderos a 'Windows of Hope Family Relief Fund'

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